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NASA以Android手機打造微型衛星

NASA打算在今年10月發射3個以Android手機作為航空電子系統的微型衛星,PhoneSat 1.0以宏達電所打造的Nexus One作為衛星上的電腦,PhoneSat 2.0使用的則是三星所製造的Nexus S。

美國太空總署(National Aeronautics and Space Administration,NASA)打算在今年10月發射3個以Android手機作為航空電子系統的微型衛星,其中有兩個使用Nexus One的PhoneSat 1.0衛星,一個使用Nexus S的PhoneSat 2.0衛星。

這些微型衛星是由NASA負責PhoneSat專案的Ames研究中心所開發,該研究中心著眼於將矽谷的研發成果應用在小型太空船中以改善衛星架構,上述的微型衛星皆在原型機階段,尺寸為10公分立方,重約1.2公斤,每個衛星造價只有3500美元。

其中,PhoneSat 1.0以宏達電所打造的Nexus One作為衛星上的電腦,利用手機感應器判斷衛星的方向,手機上的相機則可用來觀察地球,還有可用來偵測系統的迴路,以及在手機停止傳送訊號時重開機的機制。

PhoneSat 1.0原型機只會在軌道上運行一小段時間,它的任務非常簡單,只要負責將手機所拍攝的太空及地球照片傳回地球即可,另也會傳送有關衛星狀態的資訊。

PhoneSat 2.0使用的則是三星所製造的Nexus S,由於這是較新款的手機,規格也較好,2.0衛星除了具備1.0衛星的功能外,還有雙向的無線通訊能力,以讓工程師可從地球操控衛星,而太陽能板則讓它能執行更久的任務,它還具備了GPS接收器、可與地球磁場互動的磁力線圈,以及可用來控制太空中衛星方向的反作用輪。

未來NASA的微型衛星將以PhoneSat 2.0為基礎,並開發新能力及降低製造成本。NASA認為PhoneSat 2.0架構將可用來執行許多太陽物理學(Heliophysics)的測量任務,或是發現更多太空船技術與元件,建置低成本的地球觀察衛星,也可探索月球或其他星球。

(編譯/陳曉莉)

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